听力损失种类及成因

听觉系统任何一处出现问题都可能会引致听力损失。要详细说明,必须先解说耳朵的构造。耳朵主要分为三个部份:外耳、中耳及内耳,内耳连接大脑的听觉神经。以下是我们耳朵的切面图:

声音传送过程:

  1. 耳廓收集声音和辨别方向,声音进入耳道,向耳膜传送。
  2. 声音会令耳膜震动,亦会同时带动三块相连的耳骨震动。
  3. 声音经耳骨震动放大,进入内耳。声音震动使内耳耳蜗的液体发生震动,刺激成千上万的听觉毛细胞。听觉毛细胞在探测到震动后把信号经听觉神经传至大脑,再由大脑将声音分析及理解,我们就听到声音了。

音量的单位是分贝。健全的听觉系统能接收低于或等于二十五分贝的讯息。如果需要高于二十五分贝才能接收,便属于弱听。弱听程度分为轻度、中度、中度严重、严重及深度。

弱听亦可按构成原因而分为三个类别:
传导性弱听, 感音神经性弱听, 及混合性弱听

传导性弱听
传导性弱听是由于外耳及/或中耳损伤或阻塞而引致传送的音量下降而造成。成因包括中耳感染、中耳发生黏膜炎、耳垢堵塞、鼓膜穿孔或听小骨受损所致。

感音神经性弱听
感音神经性弱听是内耳耳蜗及/或听觉神经受损所引致,使传送的音量下降及音质模糊。这类型的听力损失可能是由于细菌或病毒感染内耳、自然老化、过度暴露于高噪音或极响亮的音乐等等所造成。

混合性弱听
混合性弱听是指传导性弱听混合感音神经性弱听,例如中耳炎引致传导性弱听,同时再因长期处于噪音环境中而引致感音神经性弱听, 及早的检查和治疗可避免或减少弱听对日常生活的影响。